Souvenirs d'enfance (8) : Le p'tit gars qui ne voulait pas être soldat

En ce matin de février 1953, le couvent Saint-Fidèle, situé sur la 12e Rue près de l'externat classique Saint-Jean-Eudes, est submergé par le bruit qui provient de l'autre côté de la rue.Source : églisedequebec.orgC'est là qu'on construit la toute nouvelle église Saint-Fidèle. On ne peut qu'être impressionné par ses dimensions; 1250 personnes pourront prendre place dans sa nef. Elle est bâtie au goût du jour. Pauvre vieille église : érigée en 1928, elle était devenue trop petite pour la paroisse qui a tellement grandie depuis sa fondation. Désuète aussi. Elle a maintenant tous les défauts inimaginables...Dans la classe de 1ère année des garçons située au rez-de-chaussée (à l'époque, les garçons de 1ère et 2e années fréquentaient le couvent avant de migrer vers le collège pour le reste du primaire et le secondaire), Soeur Solange-Marie (SSSCM) nous enseigne la religion, plus exactement le petit catéchisme. On apprend par coeur les questions et réponses qui vont nous marquer pour toujours tellement on les a répétées. Elle est pleinement consciente du rôle important qu'elle est en train de jouer, car elle nous prépare au sacrement de la Confirmation que nous recevrons avant la fin de l'année scolaire. Nous avons l'âge de raison, à ce qu'on dit....En ce beau jour de février, elle nous explique que par la Confirmation, nous allons devenir des soldats du Christ. Et voilà que je me mets à pleurer en disant que je ne veux pas être soldat, mais chauffeur de camion comme mon père... Je ne me souviens pas de ce qu'elle m'a dit pour me consoler. J'ai reçu la Confirmation - incluant le soufflet - le 16 avril 1953. Je suis devenu soldat du Christ sans trop savoir ce que cela voulait dire...

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Cinquante ans plus tard, j'ai revu Soeur Solange-Marie. Quand je lui ai dit mon nom, elle s'est mise à rire en disant "Oh oui, le p'tit gars qui ne voulait pas être soldat!"[ À lire aussi : Souvenirs d’enfance (7) : Les Plouffe et la dame à l’oreiller. ]