Une histoire du Colisée de Québec (3) : L’inauguration du nouveau Colisée en 1949

Image tirée de l'article publié dans L’Action catholique du 15 décembre 1949, en page 18.
Image tirée de l'article publié dans L’Action catholique du 15 décembre 1949, en page 18.
Lors de l’inauguration du nouveau Colisée le 15 décembre 1949, la presse ne tarit pas d’éloges envers le maire de Québec, Lucien Borne. Les journaux vantent l’esprit d’entreprise du premier citoyen de Québec pour l’érection du somptueux Colisée. On souligne à la fois sa construction en un temps record et son audacieuse réalisation des plus modernes. Les journaux s’attardent à mentionner que le « temple du hockey » reçoit de nombreux éloges de citoyens étrangers : « Québec possède maintenant un palais digne de l’esprit sportif de sa population ».Source : L'Action catholique.C’est devant une foule de 4 000 personnes debout qu’a lieu l’inauguration du nouveau Colisée et de la saison de hockey. Pour l’occasion, on a décidé de présenter un match d’exhibition en formant deux équipes en mélangeant les joueurs des As et des Citadelles. La soirée est organisée par le Conseil central des Oeuvres (ancêtre de Centraide). Tous les profits de la soirée seront versés aux pauvres et aux déshérités de la région.Une équipe porte le nom du maire Borne et l’autre, celui de Thomas Maher, président de la Campagne du Centraide de l’époque. L’équipe de Maher l’emportera 2 à 1 sur celle du maire Borne. Le but gagnant est marqué par un joueur de couleur noir Herbie Carnegie.Le déroulement de cette soirée d’inauguration nous en apprend beaucoup sur la mentalité religieuse de l’époque. Après une prestation musicale des musiciens du 22e Régiment et de la Fanfare du Patro Saint-Vincent de Paul, le nouveau Colisée est inauguré. Laissons le journaliste L.A. Frenette du journal L’Action catholique nous décrire l’événement : « C’est dans un décor composé de jeunes joueurs disposés en forme de croix sur la glace du colisée que la bénédiction s’est faite par son excellence Mgr Maurice Roy, Archevêque de Québec ». Par la suite, la foule est invitée à entonner le chant religieux Notre-Dame du Canada.Les bancs du nouveau Colisée ne seront installés que dans les premiers mois de l’année 1950. Québec possède dorénavant son amphithéâtre.

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[ Du même auteur, précédemment : Histoire de la patinoire de la rivière Saint-Charles (3) : Une solution de remplacement. ]